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Lo más maravilloso de Amsterdam es el encanto personal con el que combina todas las ventajas de una gran ciudad con los atractivos de la aldea histórica que la caracterizan. La ciudad goza, además, de una intensa vida cultural y un ambiente de los más cosmopolitas de Europa.

Con más de mil años de historia, Amsterdam, era en su época más primitiva, una aldea de pescadores conocida como "Aemstelledame", que se convertiría pronto en una próspera ciudad de gran actividad comercial. El comercio y la fábrica de cerveza fueron una de sus primeras industrias importantes; más tarde, cuando el pescador Willem Beukels descubrió cómo curar el arenque, la ciudad aumentó su prosperidad. Pero el Siglo de Oro neerlandés fue el diecisiete, época de la famosa Compañía de las Indias Orientales. En este periodo la ciudad creció y se modernizó. Ya en el siglo diecinueve otro "boom" económico vendría a renovar el aspecto de la ciudad, llenándose de elegantes construcciones de estilo neoclásico y neorenacentista, un importante patrimonio arquitectónico que se conserva hasta nuestros días.

Amsterdam se extiende actualmente sobre una superficie aproximada de 21.000 hectáreas, y aproximadamente un tercio de su población (estimada en más de 720.000 personas), proviene del extranjero. Los canales de la ciudad la dividen en 90 islas, unidas entre sí por más de 250 puentes. Se dice que Amsterdam tiene más canales que Venecia y más puentes que París, sin olvidarnos de sus más de 40 museos, 70 teatros y 44 parques deportivos.



Los canales, además de ser una importante vía de comunicación de la ciudad, son bonitos de ver. El Grachtengordel (Cinturón de Canales), rodea el casco antiguo. Entre los sitios más interesantes para visitar en la capital citamos:
* Casco Antiguo. Es uno de los más extensos y mejor conservados de Europa. Con una línea más bien baja de edificios con elegantes fachadas y delicadas cúpulas, que determinan suavemente la línea del horizonte.
* Plaza Dam. En pleno centro de Amsterdam, rodeada de edificios de los siglos XVI y XVII, entre los que destaca el Ayuntamiento y el Nieuwe Kerk, Iglesia Nueva, que guarda en su interior un órgano del siglo XVI y algunas esculturas barrocas.
* Calle Gravenstraat, con pequeños y originales comercios, entre los que merece la pena una visita a la taberna De Drie Fleschjes (Las Tres Botellitas), donde podrá disfrutar de un trago de la auténtica ginebra holandesa.
* Bevrijdingsmonument. Uno de los monumentos más significativos de la Plaza Dam es. Monumento Nacional dedicado a los mártires de la Segunda Guerra Mundial.
* Koninklijk Paleis, Palacio Real, considerado como una de las glorias de la arquitectura barroca europea. En su interior hay colecciones de muebles de estilo imperio, candelabros y relojes.
* Centro Comercial Magna Plaza, en la antigua construcción de las oficinas del Correo Central.
* Westerkerk, Iglesia del Oeste, donde se supone que descansa el cuerpo de Rembrandt.
* Casa de Anna Frank, la adolescente judía que se escondió de los nazis durante la ocupación alemana en 1940 en la buhardilla con su familia, y donde redactó su famoso diario. Anne Frank Huis, se encuentra en la calle Prinsengracht 263.
* Jordaan, la célebre zona que se haya cruzando el canal de Prinsengracht. Se trata de un pintoresco barrio con edificios del siglo XVII de carácter monumental. Fue el barrio obrero del siglo XVII, con sus propias tradiciones y su ambiente informal y relajado, con estrechas calles, canales pintorescos y tiendas únicas. Un barrio habitado por gente joven, estudiantes y artistas. En general, las nuevas tendencias se originan aquí por primera vez.
* Barrio Spiegelkwartier está situado frente al Rijksmuseum. Tiene una colección completa de tiendas de antigüedades y arte. Sus muchas galerías de arte muestran al visitante las últimas obras del arte visual.
* Calles de P.C. Hooftstraat, la Van Baerlestraat y la Beethovenstraat se encuentran concentradas muchas e importantes tiendas de moda internacional, joyerías, zapaterías, y boutiques con la última moda y de carácter exclusivo.
* Begijnhof es un lugar encantador situado en una de las zonas más comerciales de la ciudad. Un amplio patio rodeado de casitas muy cuidadas, con jardines y pájaros cantores, que acoge a la Casa más antigua de Amsterdam, que data del 1460.
* Damrak, la zona comercial. Se trata de un bulevar donde está también el edificio de la Bolsa.
* Barrio Rojo, donde se emplazan las prostitutas exhibiéndose en escaparates. Allí también podrá visitar la Oude Kerk, la Iglesia más grande y antigua de la ciudad.
* Iglesia de Nuestro Señor del Atico, iglesia católica clandestina, construida en el tercer piso de este edificio, que fue la antigua casa de un mercader.
* Museo Amstelkring (en la Iglesia de Nuestro Señor del Atico), del siglo XVII, donde se puede contemplar un salón decorado al estilo amsterdanés clásico, que actualmente funciona también como sala de conciertos.
* Barrio Judío. Cuenta con algunos lugares interesantes como el Castillo de Siete Torres Waag, antigua puerta de entrada a la ciudad, que alberga el Joods Historisch Museum, (Museo de Historia Judía), una sinagoga restaurada de los siglos XVII y XVIII, que exhibe pinturas, objetos de uso ceremonial y documentos relacionados con la historia de la comunidad judía holandesa; la Casa de Rembrandt, convertida en museo, donde se expone una extensa colección de aguafuertes del pintor (incluyendo cuatro placas) y diversos cuadros del maestro, de sus alumnos y de algunos pintores contemporáneos; y la Sinagoga Portuguesa.
* Plaza de Spui. Aquí se encuentra la Iglesia Luterana y el Athenaeum, una librería de gran fama.
* Estación Central, un hermoso monumento arquitectónico neorenacentista del siglo XIX.
* Noord-Zuid Hollands Koffiehuis, una casa de madera que alberga una oficina de información turística y un simpático café.
* Mercado de Flores Singel, entre Koningsplein y Vijzelstraat, abierto de lunes a sábado y domingos por la mañana. Puede ser una de las visitas más atractivas de la ciudad.
* Talleres de Diamantes. Una de las visitas obligadas para quienes visitan Amsterdam. No hay que olvidar que la ciudad es conocida como la "Ciudad de los Diamantes". Existen diversos talleres que muestran en visitas guiadas todo el proceso de tallado de esta bella piedra (Amsterdam Diamond Center, Coster Diamonds B.V., Gassan Diamonds B.V., Stoeltie Diamonds B.V. o Van Moppes Diamonds B.V.).

 


MUSEOS EN AMSTERDAM
Entre los museos más destacados de la ciudad que inspirara a tantos artistas destacan:
* Museo Nacional Rijksmuseum, donde se pueden encontrar desde obras de arte a casas de muñecas, artesanía, tapices, objetos coloniales y un largo etcétera. Aquí se puede ver "La Ronda de Noche", famosa obra de Rembrandt.
Del 19 de junio al 19 de septiembre de 1999 el Rijksmuseum presenta, en colaboración con el Museo de Artes de Cleveland la exposición "La Naturaleza Muerta en los Países Bajos 1550-1720". Se trata de una muestra que reúne obras de diferentes museos del mundo y colecciones privadas y que consigue hacer una excelente retrospectiva del popular arte de la Naturaleza Muerta en los Países Bajos. Naturalezas muertas con flores, frutas y caza, pero en la que también se incluyen los denominados "pequeños desayunos", y especiales ejemplos de la "trompe l´oeil". (Horario de visita: todos los días de 10.00 a 19.00 h.
* Stedelijk Museum. Se expone una colección de arte moderno, arte holandés e internacional con pinturas, esculturas, grabados, dibujos, fotografías, vídeo y cine, artes aplicadas y diseño industrial.
* Museo de Vincent Van Gogh. Dispone de una exposición permanente de 200 pinturas de Van Gogh así como de artistas contemporáneos del célebre pintor como Toulouse-Lautrec, Gauguin, Bernard y Monet. Del 24 de junio al 5 de septiembre de 1999 se llevará a cabo la mayor exhibición de Theo Van Gogh (1857-1891), el hermano pequeño de Vincent. Theo se distinguió por su importante actividad como "marchante de arte", llegando a vender miles de pinturas de cientos de artistas entre los años de 1881 y 1890, sin olvidar su pasión por coleccionar obras de arte.
* Casa de Rembrandt. Este espacio cultural, recién inaugurado el 7 de mayo de 1998, se emplaza en la antigua casa de Saskia, la mujer del pintor. Cerca de 800 metros cuadrados para dos nuevas salas de exposiciones y un auditorio con proyecciones de diapositivas y videos del genial artista. Una vez inaugurado este museo, la Casa de Rembrandt entrará en un profundo proceso de restauración, para recobrar el estilo que tenía en el siglo XVII. Durante la renovación el museo, en principio, permanecerá abierto al público.
* Amsterdams Historisch Museum. Está situado en la antigua Burgerweeshuis (Orfelinato Municipal), en la calle Kalverstraat 92. Este museo cuenta con la colección más importante de arte de Amsterdam, aparte del Rijksmuseum. El museo ofrece una exposición permanente sobre la historia de Amsterdam.
* Bijbels Museum, en Herengracht 366, alojado en dos casas del siglo XVI, junto al canal,. Expone la vida en los tiempos bíblicos y posee una importante colección de Biblias antiguas y grabados bíblicos, además de pinturas de Jacob de Wit.
* Filmmuseum. Para indagar en la biblioteca que cuenta con la mayor colección del país en lo que se refiere a libros sobre películas, periódicos de cine y recortes de periódicos, nada mejor que darse una vuelta por el Filmmuseum, ubicado en un pabellón del siglo XIX en el Vondelpark. El museo cuenta con una exposición permanente sobre la historia del cine.
* Nederlands Scheepvaart Museum. Ubicado en Kattenburgerplein, en el antiguo Arsenal Naval. Tiene una muestra permanente de modelos de barcos, pinturas, tarjetas, armas etc., que ilustran la historia náutica holandesa. Tres barcos históricos y la réplica del Indiaman Oriental Amsterdam amarrado en el muelle frente al museo.
* Tropenmuseum, donde se puede admirar la vida en los trópicos y subtrópicos. Expone sobre todo música y teatro, religión, tecnología y textiles entre otros temas. El museo dispone además de una importante colección de arte asiático, africano y precolombino americano. Se encuentra en Linnaeusstraat 2.
* Museum Willet-Holthuysen, una casa típica junto al canal, en Herengracht 605, con cocina y mobiliario del siglo XVIII, pinturas y porcelana de los siglos XVIII y XIX y jardín tradicional.
* Museo de Fútbol de Ajax. El museo muestra la historia de este legendario equipo de fútbol. Trofeos, copas, fotografías, documentos y diversos objetos personales de célebres futbolistas.

PARQUES DE AMSTERDAM
En cuanto a los parques, Amsterdam posee envidiables zonas verdes entre las que destacan:
* Amstelpark, situado al sur de la ciudad, próximo al centro de exposiciones RAI. Contiene una rosaleda, un laberinto y la galería de arte Het Glazen Huis.
* Amsterdamse Bos, ubicado al sudoeste de Amsterdam. Es el mayor parque de la ciudad con 800 hectáreas. El parque fue urbanizado durante los años 30 con la idea de crear puestos de trabajo en un periodo de recesión económica. El resultado es exquisito ya que posee carriles diferenciados para coches, bicicletas, caballos y peatones. Dispone además de un estanque de 1 kilómetro de extensión.
* Bosbaan, donde se puede practicar el remo además de patinaje sobre hielo. Cuenta con parques infantiles y un pequeño recinto zoológico con bisontes y búfalos.
* Vondelpark. Un soberbio parque de unas 50 hectáreas de bosques, prados y lagos, proyectado en el siglo pasado a imagen del estilo inglés más romántico que el francés que estaba de moda. En los años 60 el parque fue utilizado como campamento hippie y aún guarda el ambiente de músicos, teatro y artistas callejeros que lo caracterizaron.



ALREDEDORES DE AMSTERDAM
Holanda del Norte ha doblado su territorio con la construcción de pólders y gracias a ello, esta provincia ofrece mucho más que simplemente la capital de Amsterdam. Lo más destacado de los alrededores de la capital es el pintoresco museo al aire libre sobre el río Zaan, el Zaanse Schans; la antigua isla Marken, con atractivas casas de madera sobre pilotes y una atmósfera tradicional; y Hoorn, antigua ciudad sobre el Ijsselmeer con casas del siglo XVII y el museo West Fries.
Camino de la costa nos tropezamos con Haarlem, una ciudad pequeña pero muy animada. Allí podemos admirar las obras de Frans Hals, que vivió en esta ciudad, en el museo que lleva su nombre; el Museo de Teyler, el más antiguo de Holanda, y la Iglesia de San Bavo (ver más adelante el desarrollo de Haarlem, en el apartado "El Secreto de Holanda").
Viajando hacia el sur se encuentra Leiden (Provincia de Zuid-Holland), la ciudad universitaria más antigua de Holanda y lugar de nacimiento del pintor Rembrandt, que cuenta con algunos lugares de interés como el Museo de Antiguedades, Lakenhal, De Valk, el Jardín Botánico y Burcht (ver más adelante el desarrollo de Leiden, en el apartado "El Secreto de Holanda").
Al sur de Amsterdam se encuentran las regiones de Amstelland, con los municipios de Amstelveen, Oude-Amstel y Uithoorn, y Meerlanden, con los de Aalsmeer, Haarlemmermeer y Hoofddorp. Nos detendremos en Aalsmeer, la ciudad que se encuentra en el Haarlemmermeer, antiguo lago desecado, hoy surcado por canales y un estanque. El paisaje es muy atractivo. Entre los lugares que podrá visitar se encuentran la Iglesia Luterana del siglo XVI; el Jardín Histórico y una interesante Subasta de Flores, que tiene lugar de lunes a viernes en la sede de la Asociación de Floristas de Aalsmeer.

 

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