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En un marco incomparable de belleza entre montañas teñidas de blanco se alza la ciudad de La Paz, la capital de Bolivia. La Paz es una de las ciudades situadas a mayor altura del mundo (3.800 metros de altura promedio). En ella habitan más de millón de habitantes. Posee un rico patrimonio cultural que hace de ella una ciudad especial para quienes buscan disfrutar de la arquitectura y los museos. Sus calles están adornadas con innumerables mercados callejeros de vivos colores donde se aprecia el innegable sabor de la cultura indígena.

La Paz se extiende al pie del Illimani, un majestuoso monte de más de seis mil metros de altura. Templos, monumentos, casonas, edificios antiguos y modernos y esos coloridos mercados se entremezclan en esta ciudad dotándola de un sabor peculiar.
Iglesias

Le aconsejamos tomarse el recorrido por La Paz como un paseo mientras sus ojos se deleitan con la mezcla entre lo indígena y el estilo auténticamente hispano. La Catedral de Nuestra Señora de La Paz se encuentra situada en la Plaza Murillo. Se construyó en el siglo XIX y en ella podrá admirar el estilo neoclásico. En la Plaza San Francisco se ubica la Iglesia de San Francisco, que data del año 1549. El edificio fue completado a mediados del siglo XVIII, y destaca su fachada de estiilo barroco mestizo. Lo más significativo del interior es el púlpito, tratado con pan de oro. El estilo barroco lo encontramos en la fachada de la Iglesia de Santo Domingo, totalmente trabajada en piedra. El edificio se construyó entre los siglos XVII y XVIII y se encuentra situada en Yanacocha.



El Templo de San Pedro fue una iglesia de indígenas que estaba a las afueras de la ciudad, hoy lo encontrará en la Plaza Sucre. Otro templo que merece la pena visitar es el Templo de la Merced, situado en la calle Comercio esquina Colón. No muy lejos se erige la Iglesia del Carmen del siglo XVIII, cuyo interior guarda un magnífico frontal sagrado de plata. Posterior es el Templo de la Recoleta, que data de 1894, cuyo estilo imita al gótico (Av. América).

Museos
En cuanto a los museos el Museo de Etnografía y Folklore se encuentra en la antigua Casa del Marqués de Villaverde. Guarda un material completo de todos los grupos étnicos que se conjugan en Bolivia. El museo cuenta, además, con programas de actividades culturales y educativas.
Por su parte el Museo nacional de Arte, se ubica en el edificio del antiguo Palacio de los Condes de Arana, que data del siglo XVIII. En su interior se conserva un rico patrimonio cultural y colonial en el que destacan pinturas de la época colonial y contemporánea y mobiliario diverso.
El Museo Nacional de Arqueología sito en el Palacio Tiwanacu es rico en piezas rescatadas de diversas excavaciones y otras adquiridas.
Otros museos de la ciudad son el Museo Tambo Quirquincho; el Museo de Metales Preciosos y Precolombinos, situado en una bella casa del siglo XIV; el Museo Casa de Murillo, ubicado en la casa que perteneció a Don Pedro Domingo Murillo, héroe de la independencia; el Museo Histórico del Litoral, que describe la guerra en la que se perdió el litoral boliviano; el Museo Costumbrista Juan de Vargas, que representa en arcilla hechos históricos de la ciudad desde su fundación; el Museo Nacional del Charango, que guarda instrumentos musicales nativos; y el Museo Nacional de Historia Natural, donde se muestran colecciones referentes a las riquezas naturales, fósiles, etc.

Mercados
Entre los mercados de la ciudad el más curioso es el Mercado de los Brujos o de la Hechicería donde podrá adquirir diferentes hierbas y semillas, elementos curativos y tradicionales de la cultura Callawaya. Se emplaza en el casco viejo de la ciudad.
El Mercado Negro se extiende a lo largo de la calle Graneros y Eloy Salmón. Aquí se puede encontrar de todo aunque la procedencia a veces de los artículos resulte sospechosa. El Mercado Lanza se encuentra entre la calle Figueroa y la Plaza Pérez Velasco. Se dedica a la venta de productos alimenticios. En él podrá degustar salteñas y empanadas, entre las mil cosas que se ofrecen para picar en los diferentes puestos. Muy colorido es también el Mercado de las Flores situado al otro lado del cementerio. Y por último en El Alto, se ubica el Mercado de la Ceja, abierto jueves y domingos.
En la zona sur se encuentra el Jardín Botánico, en Cotacota, a orillas de un lago artificial. El jardín incluye las principales muestras de vegetación andina.

 


ALREDEDORES DE LA PAZ
Los alrededores de La Paz ofrecen al viajero espectaculares paisajes. Hacia el sureste se extienden los valles. Uno de los más espectaculares es el Valle de la Luna, donde un misterioso paisaje adornado por un laberinto de pequeños desfiladeros, pináculos y extrañas estalagmitas de arcilla, transportan el espíritu a otras dimensiones. Cerca de allí se encuentra la localidad de Mallasa.
Otra de las rutas turísticas más apasionantes de los alrededores le llevará a la Muela del Diablo en las orillas del rio Choqueyapu. Se trata de una formación rocosa, un volcan ya extinguido. Si lo prefiere puede viajar desde La Paz al Cañón del Huaricuna, en el camino hacia Ventilla. Una vez allí la ruta del cañón a través del río, gargantas y galerías, le hará disfrutar de una apasionante aventura.
Si, por otro lado es un amante de las alturas y la nieve, deberá visitar al norte de La Paz, Chacaltaya (5.300 m)., donde se encuentra la pista de esquí más alta del mundo.
En el Valle de Sapahaqui se encuentra Urmiri, un hermoso balneario de clima templado con una piscina. El Valle del Zongo es otro de los espectáculos naturales que el viajero no puede perderse.

RUINAS DE TIAHUANACO
Sin duda una de las rutas turísticas más atractivas es la que lleva a Tiahuanaco, al suroeste de La Paz. El primer punto de interés es la localidad de Laja, donde fue fundada originalmente La Paz por Alonso de Mendoza en 1548. En ella sobresale un hermoso templo. La siguiente parada es Tambillo. Si sube a su monte más alto podrá contemplar las mejores vistas del Altiplano. El siguiente alto es Tiahuanaco. Su antiguo nombre, Taypicala, significa en lengua aymará "piedra al centro". La cultura de este lugar es muy antigua. El pueblo se levanta sobre las antiguas ruinas precolombinas. Muchos de los templos y palacios han sido descubiertos durante los procesos de excavación.
Kantataita se supone fue un edificio de cuatro partes orientadas a los cuatro puntos cardinales, con un patio central. Akapana era una pirámide escalonada, que actuaba como defensa. Hay un templete subterráneo, que profundiza dos metros tierra a dentro a cuyos pies se encuentra un canal. Al norte de la pirámide está situado el Templo de Kalasasaya, construido con arenisca roja y andesita, donde también se observa un sistema de canales de drenaje. El acceso principal se halla al este donde queda a la vista una escalinata desde donde se puede admirar el Monolito Ponce, una estatua antropomorfa. Otras escaleras conducen a diferentes monolitos entre los que destacamos el famoso El Fraile. Uno de los monumentos más importantes de este templo es la Puerta del Sol tallada en un mismo bloque de andesita, asociada según se supone a la deidad solar. Se cree que era el lugar en el que se hacían las ofrendas al Sol. Existe, también otra puerta importante llamada la Puerta de la Luna.
El antiguo Palacio de los Sarcrófagos se llama Putuni. De él se conservan piedras de la fachada y la puerta de entrada. La Puerta del Puma es el más importante de los templos. Las piedras que pertenecieron a esta construcción se caracterizan por sus enormes proporciones y por la belleza con que se han hecho los trazos y orificios. El Museo Arqueológico expone algunos de los descubrimientos encontrados en las excavaciones.

LOS YUNGAS
Al noroeste de La Paz, más allá de la Cordillera Real se encuentran Los Yungas, una espectacular comarca de cerros escarpados y valles profundos con exuberante vegetación y clima tropical que se alza entre los 1.000 y 3.000 metros de altura. Algunos valles se comunican con el Altiplano mediante caminos precolombinos por donde los incas transportaban sus productos.
El camino prehispánico de Takesi es una calzada empedrada que comunica la zona altiplánica con Los Yungas, atravesando la cordillera. Está plagado de interesantes sitios arquológicos entre parajes de gran belleza.
El camino precolombino de Choro es otra de las calzadas que llevan a esta zona. Es también conocido como Camino de Coroico. La escasa presencia humana se concentra en las pequeñas aldeas. El camino comienza en La Cumbre, el punto culminante de la carretera que va de La Paz a las tierras bajas. El mejor lugar para comenzar el recorrido es el barrio de Villa Fátima, de donde salen los autobuses y camiones. Desde el collado de Chucura se domina un amplio paisaje que incluye el río Choro y los cerros Kolini y Manquisalini.
El sitio más popular entre los viajeros es la aldea de Coroico, encaramada en una abrupta ladera a 1.500 metros. Es un lugar perfecto para relajarse y realizar excursiones por la campiña de los alrededores. Posee un clima cálido y hay numerosos balnearios. Merece la pena pararse en la cercana aldea de Samaña Pampa y en os pueblos de Achura y Choro, buenos lugares para pasar la noche.
Chulumani es la población con más encanto de la zona, su paisaje tropical y su clima templado atraen a numerosos turistas. En sus alrededores se extienden las plantaciones de coca, árboles frutales de plátanos, naranjas, piñas, limas y otros cítricos.
Al pie del monte Illampu se encuentra Sorata, desde donde se puede acceder a la Gruta de San Pedro, cerca del pueblo del mismo nombre.

LAGO TITICACA
Con 180 kilómetros de longitud y 60 kilómetros de ancho, el Lago Titicaca es el mayor lago navegable y el más alto del mundo. El Titicaca es el último vestigio de un antiguo mar interior conocido como Lago Balliván, que en otro tiempo cubría buena parte del Altiplano.
En la orilla sur del lago Titicaca se asienta Copacabana, destino de los peregrinos de todo el país. Uno de sus mayores atractivos es la Basílica de la Virgen de la Candelaria, construida entre los siglos XVI y XVII. El estilo arquitectónico mezcla líneas barrocas con estilos renacentistas. En el interior domina el barroco mestizo y las cubiertas de pan de oro. Lo más destacable es el Retablo y el Altar Mayor de plata. El Calvario es un camino de piedra que lleva a un pequeño cerro donde suben los peregrinos. Al pie del Cerro Calvario se encuentra el mirador de la piedra preciosa, desde donde se obtienen bellas panorámicas del lago. También se obtienen hermosas vistas desde la Horca del Inca, un conjunto de rocas que servían de observatorio astronómico a culturas antiguas.
A las afueras de Copacabana hay una fuente conocida como el Baño del Inca o Kusiyata.
Para admirar admirar un hermoso trabajo realizado en la roca hay que acercarse a Intinkala o El Tribunal del Inca, gigantescos perdruscos, que sirvieron de pedestales a ídolos.
 

Archivo:Isla de la Luna from Isla del Sol.jpg

ISLAS DEL SOL Y DE LA LUNA

En el Lago Titicaca se encuentran las islas del Sol y de la Luna, famosas por su leyenda incaica y por sus ruinas antiguas.
En la Isla del Sol, también llamada Isla Titicaca o de los "Pumas Grises", los aymarás adoraban a una piedra sagrada con forma de puma, la roca sagrada donde se inició la legendaria creación inca. En ella se encuentran el Templo del Sol y el Palacio de Picolcayna. Al sur de la isla están las ruinas del Piko Kaina, los restos más famosos son las escalinatas de Yumani, y las ruinas de Chincana, destaca entre las ruinas el Palacio del Inca. En la isla podrá beber agua sagrada de la Fuente de la Eterna Juventud.
En la Isla de la Luna, también llamada Isla de Coati, se encuentra el Templo de las Vírgenes del Sol o Iñak Uyu-Ajilahuasi. Las "mamacunas" eran doncellas escogidas durante su pubertad para destinarlas a importantes misiones sacerdotales. Estas jóvenes eran sometidas a una rígida disciplina, debiendo mantener una virginidad perpetua. La isla es un espléndido observatorio desde donde se divisa el volcán Illampu.
Las Islas Huyñaymarka, Pariti, Suriqui y Kalahuta son muy visitadas. Podrá acampar en ellas. Cerca de Suquiri se encuentra Isla Incas, que está deshabitada.
Huatajata se emplaza a orillas del Lago Titicaca. Desde allí se pueden admirar las balsas de totora que se cruzan entre las embarcaciones modernas y veleros de pescadores.
Una de las zonas más bellas del lago es el Estrecho de Tiquina, ya que en sus aguas se refleja la cordillera de Los Andes. En sus orillas se enfrentan los pueblos de San Pedro y San Pablo.
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