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Hay un dicho desde hace más de doscientos años que dice que “si un hombre está cansado de Londres, está cansado de la vida”. Y es una frase que definitivamente tiene vigencia hasta el día de hoy.. Y es que tanto residentes como visitantes, toleran o ignoran cualquier defecto que pueda tener la ciudad, por su inagotable habilidad para entretener, sorprender o recompensarlos. Su teatro, opera o conciertos, son de lo mejor que uno puede encontrar en el mundo. Sus museos y galerías de arte, prácticamente no admiten comparación. Es una ciudad que lo abarca todo, desde modas hasta finanzas.

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Londres es la mayor ciudad de Europa y una de las más cosmopolitas, en un escenario que refleja lo que alguna vez fue el poderoso Imperio Británico. Se calculan alrededor de 27 millones los visitantes por año. La manera de orientarse en Londres es de acuerdo a boroughs (burgos o barrios) como lo son Westminster o City Boroughs, o en todo caso lugares específicos como pueden ser Picadilly Circus o Hyde Park.

La disposición de la ciudad de Londres refleja una expansión vertiginosa, englobando aldeas o villas aledañas para convertirlas posteriormente en una unidad. Muchas de ellas conservan sus nombres originales, tal es el caso Chelsea o Fulham. Hay además una clara zonificación étnica de comunidades inmigrantes, las cuales se han acomodado cada una en alguna zona específica de la ciudad.

El centro de Londres por su parte está claramente dividido en cuatro grandes zonas, las cuales son el West End (zona de teatros, tiendas, restaurantes y diversión en general), la City o Square Mile (negocios, edificios antiguos, juzgados, etc.) y Westminster (oficinas públicas y gubernamentales y edificaciones y lugares famosos). Del otro lado del río Támesis se encuentra el South Bank, zona de las salas de conciertos y presentaciones artísticas.

Haciendo Turismo
Londres resume 2000 años de historia invocando legiones romanas, plagas, grandes incendios, arquitectura heredada de la época gregoriana, rezagos de las guerras mundiales y tantos otros hechos.

En una ciudad con más de 600 galerías de arte, 150 museos e incontables lugares de interés, se requiere de un plan de visitas elaborado seriamente. Pero a lo largo de este artículo vamos a repasar lo primordial.



Empecemos por el Palacio de Buckingham, residencia oficial de la monarquía británica. Fue abierto al público en 1993 y lo seguirá estando por lo menos hasta el año 2000. Esta residencia real data del año 1705 y fue remodelada la fachada el la época Victoriana. El interior es absolutamente barroco. Hay 18 habitaciones disponibles para ser visitadas incluyendo el Salón del Trono y el gran Comedor.

El río Támesis, todo un símbolo de Londres junto con la impresionante arquitectura del Parlamento y el Big Ben, ofrece la posibilidad de realizar tours en catamarán disfrutando de preciosas vistas de edificios, parques, estatuas, monumentos y viejos puentes, entre ellos el de Waterloo, desde el cual se puede apreciar una de las mejores vistas del río.



El Hyde Park, otro de los símbolos de Londres en el que alguna vez la realeza cazó jabalíes, es hoy un parque de 145 Ha. con varias alamedas y el Serpentine, un lago ornamental en el lugar por el que alguna vez atravesó un río. Muy utilizado para la práctica de ejercicios. En Speaker´s Corner, una zona del parque cerca del Marble Arch, se reúnen parlanchines a dar discursos y emitir sus opiniones sobre los temas más diversos.

St. James Park, es el parque real más antiguo. Posee también un lago artificial en su interior, y hay diariamente presentaciones de bandas de músicos. Está cerca del Palacio de Buckingham.

La famosa Catedral de St. Paul, obra maestra de Christopher Wren, es la quinta construcción en el mismo lugar. En el interior de la gran cúpula está la Whispering Gallery y en la parte superior de la misma, la Golden Gallery, desde la que se aprecian vistas panorámicas de la ciudad.

La Torre de Londres es actualmente la sede de las joyas de la corona y del alabardero de la alcaldía, pero ha servido durante su existencia como castillo, prisión, casa del tesoro público, observatorio y hasta un lugar para ejecuciones.



La Abadía de Westminster es un lugar para visitar, pues es nada menos que el lugar en que los reyes y reinas de Inglaterra son coronados. Una impresionante construcción gótica ubicada en la Plaza del Parlamento.

La plaza de Trafalgar es otro de los símbolos de Londres. Un intercambio de vías con mucho tráfico rodeado por grandiosos e históricos edificios. La Plaza es dominada por la famosa Columna de Nelson, con cuatro leones de bronce. Está entre Westminster y el West End.

Por supuesto el no menos conocido Picadilly Circus, con su característica estatua de Eros, el cual marca el inicio de la vida nocturna del West End, teatros, cine y el Soho.

Entre los museos, nos podemos encontrar con maravillas. Algunos de los más conocidos son el Tate Gallery, el British Museum y el Victoria and Albert.

El Tate Gallery guarda una enorme colección de arte moderno internacional así como obras históricas e impresionistas. Los cuadros o pinturas, debido al tamaño de la colección, son rotados pues no pueden ser exhibidos al mismo tiempo.

El British Museum por su parte, una clásica construcción con columnas y una cúpula que data del año 1857, alberga la colección más grande del mundo de antigüedades. Para recorrer las 94 galerías, hay que caminar más de 3 km.
Y si el anterior parece grande, el museo nacional Victoria and Albert tiene nada menos que 11 km. de galerías.
Nos quedan muchos temas para comentar sobre una ciudad tan grande y tan importante como Londres, los cuales serán abordados en posteriores artículos, pero esperamos que con éste, se pueda dar una idea de las cosas importantes que hay por visitar en Londres, si aun no lo conoce o haya servido para recordar inolvidables viajes si ya lo conoce

 


 

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