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La ciudad de New York comprende la isla central de Manhatan y otros cuatro distritos exteriores: Brooklyn, Queens, el Bronx y Staten Island.

Todas las expresiones y emociones que la vida es capaz de generar se encuentran en Nueva York, se plasman en los taxistas, en los negros del Bronx o los hispanos de Harlem, en las risas triunfales de los desfasados yuppies, en los sueños de los trabajadores de Queens o en el deseo de los turistas europeos en busca de gangas. Sin moral y sin reparos de índole ética, todos y todo convive extrañamente.

MANHATAN
Manhattan es el nervio principal de Nueva York, una isla pequeña dividida en tres zonas: Downtown, Midtown y Uptown. En la parte alta (Uptown) se concentra gran parte de la oferta de museos y teatros.

Por tradición, la mayoría los visitantes inician sus circuitos en Downtwon (Bajo Manhattan). Le proponemos hacer lo mismo e ir subiendo hasta la frontera con Harlem y el Bronx.

NYC Top of the Rock

Downtown
Aquí se encuentra Wall Street, el corazón de las operaciones financieras que repercuten en el mundo entero. Una zona rica en arquitectura clásica, dotada de edificios futuristas y rodeada por el mar. En este área, se erigen gran cantidad de rascacielos. Resultaría extraño plantearse cualquier duda sobre la neurosis que puede generar esta ciudad, activa casi permanentemente, con un continuo ir y venir de elegantes ejecutivos, abogados, financieros y secretrarias que buscan hacerse de un sitio en el cielo de Wall Street.

La Bolsa de Nueva York (New York Stock Exchange), situada en la esquina de Wall Street y Broadway, constituye el templo de los dioses del dinero. Se trata de una edificación sobria, adornada con columnas de estilo corinto y escultóricas figuras, que representan la actividad comercial. Las operaciones tienen lugar desde las 9.30 h. hasta las 15.30 h. Los agentes de bolsa, actuando para clientes de todo el mundo, compran y venden millones de dólares en un ambiente que parece un salón de estruendos.

Sin embargo, la parte baja de Manhattan guarda un rincón donde se esconden los recuerdos de un Nueva York alejado de la frenética vida moderna. Entre las sombras de los rascacielos es posible descubrir algunos vestigios del pasado, como es la Trinity Church and Cemetery, iglesia gótica construida por Richard Upjohn y, terminada en 1846. En su tranquilo cementerio yacen los restos de personajes famosos.

El Barrio Chino (Chinatown), que no ha escapado al proceso de americanización, ofrece aún, todo el perfume de oriente. Es un autentico tesoro cultural, incluso para los miles de neoyorquinos que semanalmente se desplazan hasta esta zona para comprar en los mercados hierbas exóticas (gin seng, raíces de bambú, 'huevos de hace mil años' o raíces de lirio), o almorzar en cualquiera de los cientos de restaurantes que se alínean a lo largo de Canal Street, Bayard Street y Bowery. El Kam Man Food Product, situado en el número 200 de Canal Street, es un fabuloso mercado donde encontrará desde comidas chinas hasta exóticos remedios caseros. En este barrio se encuentra, también, el Museo del Barrio Chino (Chinese Museum), dedicado a la cutura y costumbres chinas con excelentes bustos de Buda, así como una extensa colección de instrumentos musicales y objetos relacionados con el arroz y el incienso. Si tiene la suerte de encontrarse en Nueva York para el año nuevo Chino (principios de febrero), verá gran cantidad de espectáculos, escenas pintorescas, desfiles y fuegos de artificio.

Los aromas de Chinatown se entremezclan con los de otro de los barrios fuertes de la zona: Little Italy (Pequeña Italia), refugio de 'mammas' de brazos gruesos y trenzas oscuras, afanadas en cocinar pasta con tomate y oregano. La Italia neoyorquina marca otro estilo en la vida de Broadway. Lo más destacado del barrio son sus coloridas calles, la diversidad de sus tiendas y los festivales al aire libre. En Lower East Side se encuentra otro barrio con gran tradición, el Barrio Judío, donde quedan rastros de lo que fuera un importante mercado: el Orchard Street, que permanece cerrado los sábados, pero que los domingos rebosa de bullicio y vida.

El SoHo (abreviatura de 'South of Houston') es uno de los centros artísticos por excelencia. Durante el siglo XIX cuando todavía nadie había decidido aglutinar esta parte de la ciudad bajo el término de SoHo, la franja alrededor de Broadway, albergaba a las mejores tiendas de moda, restaurantes, hoteles... Pero, al tiempo que los negocios se trasladaron a la parte alta de Nueva York, los espacios libres se destinaron exclusivamente al almacenamiento de mercancias. Artistas y galeristas, siempre a la búsqueda de grandes locales donde poder desplegar todo su material, se apropiaron en la década de los sesenta, de esta mina de almacenes llenos de luz y grandes estructuras. En los años 80, el SoHo se alzó como uno de los sitios más de moda en la ciudad, era ya un sinónimo de poderosas galerías de arte, como las de Leo Castelli, Mary Boone o Paula Cooper.

Al oeste de Chinatown y al sur del Soho, se localiza el barrio de Tribeca (abreviatura de Triangle Below Canal Street). En él se encuentra el Museo de Franklin Furnace, de arte experimental y que ofrece conciertos informales en su Museo alternativo.

Greenwich Village es, a pesar de sus importantes centros comerciales y elevados edificios de oficina, el lugar de la bohemia americana. Todavía puede respirarse el aire de los años 20 y 30 en las tiendas de segunda mano. Pero, el sitio más importante de Greenwich Village es Washington Square Park, donde se encuentra el Washington Arch (construido en 1889, para conmemorar el centenario de la toma de posesión de George Washington en 1789). Al frente de este arco nace la famosa Quinta Avenida que divide al barrio en dos partes: East y West Village y a todo Manhattan en este y oeste. Este parque se erigió sobre las cenizas de un antiguo cementerio. A finales del siglo XVIII se llevaron a cabo varias ejecuciones públicas y algunos de sus árboles sirvieron de horca. Ahora es un centro de paseo de la gente más variopinta (sicilianos, pintores, hippies, timadores, etc). Muy cerca se encuentra la New York University que es una universidad privada. Por sus aulas pasaron estudiantes de la talla de Morse, inventor del telégrafo, o Colt, inventor de los famosos revólveres.

Midtown
La mayoría de los hoteles se encuentran en esta zona, que se extiende desde la calle 34 a la 59. Es el pleno centro de Manhattan y su punto de partida es el Madison Square Garden, donde se celebran conciertos, espectáculos y eventos deportivos. Por la noche en sus alrededores surgen proxenetas, yonkies y lo más oscuro de Nueva York. Muy cerca, Broadway, la avenida que aglutinó a más de 80 teatros. Aquellas florecientes luces de neón han sido cambiadas por recicladas casas de pornografía. Los escenarios auténticos que aún están en pie, se han especializado en grandes producciones musicales, como 'Cats' o 'Los Miserables'. El Broadway majestuoso de aquellos años sólo se encuentra en los pasillos del recuerdo y la memoria.

En la esquina de la Quinta Ave. y la calle 34 se levanta el Empire State Building, el lugar donde cayó King Kong, su última morada. El que durante muchos años fuera el edificio más alto del mundo (102 pisos de altura), recibe cada año cerca de dos millones de visitantes, atraídos por la magia de las películas que lo han retratado. Desde el observatorio, situado en el piso 86, puede disfrutarse de una panorámica de 360 grados. Este edificio fue construido en menos de 2 años (1929 a 1931), aunque no lo crea, se llegó a construir un piso por día y son 60,000 toneladas de acero lo que lo sostiene. Si desea puede bajarlo, invirtiendo una media hora en sus 1,800 escalones. En el Empire State se encuentra la exposición Guinness de Records Mundiales.

En la calle 42 y en medio de Park Avenue se encuentra la Grand Central Station, donde en las horas puntas, miles de neoyorquinos desfilan por su sala central, en busca del tren que los llevará a su hogar. Detrás de la Central Station se alza el Pan Am Building, una mole octogonal que causó gran controversía al romper la perspectiva de Park Avenue. Fue construído entre los años 1960 y 1963. En uno de sus laterales se encuentra una composición de cables entrelazados, que representa el globo terráqueo. Park Avenue, la unica arteria con jardínes centrales a lo largo de la avenida, alberga preciosos edificios y rascacielos de línea moderna. Es un lugar residencial, casi exlusivo.

Otro de los rascacielos emblemáticos de Nueva York es el Chrysler Building, construido en 1930. Su silueta barroca fue moldeada al estilo de los antiguos tapones de los radiadores de los coches de la decada de los 30. Tiene 77 pisos y perdió su primacia de altura en unos pocos meses, al finalizar la construcción del Empire State. En la Segunda avenida y calle 42 se encuentra el edificio del Daily News, de estilo Art Deco. En su vestíbulo se encuentra un globo giratorio, aludiendo al carácter universal de la información. Siguiendo por la calle 42, hacia East River, se encuentra el edificio de la ONU, la Sede de las Naciones Unidas, el cuartel general de miles de hombres y mujeres de todas las partes del mundo. Se puede hacer una visita guiada (horario: todos los días de 9.15 h a 16.45 h.), que incluye un recorrido por diferentes salas de conferencias, como la Sala del consejo de Seguridad Nacional o la de la Asamblea General. En el edificio se encuentran bellas esculturas y obras de arte donadas por los países miembros; cuenta además, con tiendas de artesanía de varias partes del mundo, así como almacenes, restaurantes y cafeterías.

El Rockefeller Center con sus numerosas construcciones, está considerado como una de las maravillas arquitectónicas de Nueva York. En 1928 John Rockefeller compró estos terrenos a la Universidad de Columbia para levantar una 'ciudad dentro de la ciudad', como tributo a la economía norteamericana. Este complejo abarca una superficie de 5 has. y todos sus edificios están entrelazados entre sí por una serie de pasadizos subterráneos repletos de tiendas. El Channel Gardens, es un lugar de descanso, una calle peatonal que separa los edificios ocupados por compañías francesas e inglesas. Se trata de un pase adornado con cristantemos, lirios, rosas y plantas tropicales. En los meses de verano El Lower Plaza, situado en el centro del Rockefeller Center, se llena de terrazas, mientras que en invierno alberga a un inmenso árbol de navidad y se convierte en una pista de patinaje sobre hielo. Detrás se encuentra la estatua dorada del mítico Prometeo, que representa el fuego sagrado de la humanidad.

A la izquierda de los jardines se levanta el International Building, con 41 pisos de altura y que alberga varios consulados extranjeros. Destaca en el vestíbulo las columnas de mármol y la decoración de sus paredes, inspiradas en la antigua Grecia. El techo está cubierto de láminas de cobre que pdrían contenerse en la palma de la mano, ya que solo pesan medio kilo en total.

El RCA un edificio de 70 pisos y 300 mt. de altura es el más alto de los pertenecientes al Rockfeller Center. Aquí se encuentra la sede de la cadena de televisión NBC, donde pueden visitarse los estudios. Los murales de la entrada principal, representando el progreso del hombre en el mundo, fueron pintados por el artista español Jose María Sert.

En el Rockefeller Center se encuentra el Radio City Music Hall, el teatro más grande del mundo, inaugurado en 1932, con una capacidad para 6,200 personas. Es una auténtica maravilla de arte arquitectónico, donde se pueden contemplar espectaculares representaciones, conciertos y especatáculos especiales. Aquí podrá ver a las Rockettes, el coro de chicas más famoso de todo América. Los candelabros más grandes del mundo cuelgan de sus techos, cada uno de ellos pesa dos toneladas, siendo gran parte de cristal y acero. Aquí también se encuentra el órgano Wurlitzer, el más grande mundo.

Por la Quinta Avenida, frente al Rockefeller Center, se erige timidamente la Catedral de San Patricio, construida entre 1858 y 1874 con un estilo gótico, imitando a la Catedral de Colonia. Es la sede de la archidiocesis de Nueva York. Posee una serie de vidrieras góticas multicolores, procedentes de Francia, España y otros países europeos.

Muy cerca de Time Square se encuentra el Carnegie Hall, la sala de conciertos conocida internacionalmente, por la estela de primeras figuras de la musica que congrega en su escenario anualmente.



Uptown
Esta zona comienza en el Central Park, el área más verde de Manhattan. Es el sitio de recreo de los neoyorquinos, el lugar donde corren, descansan, montan bicicleta y hacen picnic. Sus orígenes se remontan al año de 1858, cuando un ejercito de más de tres mil trabajadores, la mayoría recién emigrados de holanda, se pusieron manos a la obra. Durante todo el año es escenario de importantes atracciones y actos culturales. En los meses de verano se presenta el Festival Shakespeare de Nueva York, además de los innumerables conciertos por el Metropolitan Opera House (Filarmónica de Nueva York). Central Park tiene cerca de 14 km. de caminos y unos 9 Km. de senderos, más 10 Km. de pistas para bicicletas. Cuenta además, con un zoológico infantil y un lago para pasear en lancha, campos de juego, espacios para la hípica y pistas de patinaje. Un paseo por el Central Park resulta una de las mejores maneras de introducirse en el espíritu neoyorquino, y no es tan peligroso como aseguran los rumores, aunque han de tomarse las precauciones propias de todo turista.

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Entre la Avenida Amsterdam y la calle 112 west, se encuentra el Divino San Juan, un preciosa catedral de estilo gótico. Las obras se iniciaron en 1892 y todavía queda mucho para completar los planos originales. Cuenta con tapices, cuadros de maestros italianos del siglo XVI y varios iconos. Regularmente es sede de numerosos conciertos de jazz y música clásica. Detrás de la catedral se encuentra la University of Columbia, fundada en 1754 por el rey George II. Puede visitarse sin ningún problema las instalaciones, donde destaca la biblioteca Low Library, un edificio en forma de Panteón.

Harlem
Considerado como la ciudad de color más extensa de los Estados Unidos. Aunque territorialmente es un sector de Manhattan, vive un mundo aparte que se extiende desde la parte septentrional de Central Park hasta la calle 178. La zona tiene fama de ser peligrosa, aunque es un lugar que merece la pena visitar. Eso si, le recomendamos que lo haga a través de una visita guiada. Harlem fue fundada por los primeros holandeses y se conservó como un pequeño poblado hasta el siglo XIX cuando fue absorbida por el frenético crecimiento de Nueva York. La ciudad de los negros conserva ejemplos de arquitectura de principios de siglo y a pesar de ser un barrio marginado, donde la violencia se desarrolla con facilidad, tiene también su lado pacífico. En Harlem se encuentra la Morris-Jumel Mansion (Jumel terrace y calle 161 west). Se trata de uno de las últimas casas de estilo georgiano colonial. Construida en 1765, fue el cuartel de George Washington durante la revolución.

En Harlem, en la zona del este, se encuentra el barrio conocido como Spanish Harlem donde la mayoría de sus habitantes proceden de Puerto Rico. Aquí, puede visitar el Museo del Barrio, un esfuerzo dedicado al Arte y la Cultura de América Latina.

Los Puentes de Nueva York
La ciudad de Nueva York tiene 65 puentes y 14 de ellos comunican con Manhattan. Destacan el Puente de Brooklyn, el primer puente suspendido que se ideó con el objeto de unir Manhattan con Brooklyn, el Puente George Washington que cruza el río Hudson y une Nueva Jersey con Manhattan y el Puente Verrazano que une a Staten Island y Brooklyn, siendo uno de los puentes colgantes más largos del mundo.

La Estatua de la Libertad
Este monumento emblemático fue donado por Francia a los Estados Unidos en 1886, para conmemorar la alianza entre los dos países durante la Revolución Americana. La estatua llegó a a Nueva York desmantelada y contenida en 200 cajas y su pedestal fue construido por donaciones de los norteamericanos dentro de una campaña publicitaria. La estatua, conocida como The Lady, tiene una altura de 50 mt. y posee un ascensor para subir hasta el final del pedestal, y desde ahí, una escalera circular de 167 peldaños conduce hasta la plataforma superior en forma de corona, desde donde puede verse todo Nueva York. Para llegar a la estatua es necesario tomar el ferry que parte del muelle, en la plataforma No. 1 de Battery Park.
La isla de Ellis, situada al norte de la estatua de la Libertad, acoge al Museo de la Inmigración. Este era el lugar donde desembarcaban los inmigrantes. Aquí se les tomaban sus datos y se tramitaba su entrada.

LOS DISTRITOS EXTERIORES
Bronx
Bronx es el distrito que mayor concentración de habitantes posee. Todo el mundo cuenta alguna historia de miedo sobre el Bronx. En realidad no se diferencia de otras partes de la ciudad, si se evita su deprimida parte sur, y existen menos tensiones raciales. El distrito se desarrolló y decayó en poco tiempo. En el norte se encuentra el Zoológico, Bronx Zoo y el Jardín Botánico. No se olvide visitar Poe Cottage, una cuidada casita de tablas blancas que fue la residencia de Edgar Alland Poe durante los últimos años de su vida.

Queens
Al otro lado del East River, y dentro de Long Island, se encuentra Queens que alberga a los dos aeropuertos de la ciudad de Nueva York. En esta zona se encuentra el Museum of the Moving Image, dedicado a la historia del cine, el vídeo y la televisión, y el Queens Museum que exhibe, entre otras cosas, una gran maqueta a escala de la ciudad de Nueva York.

Brooklyn
En cuanto a Brooklyn no deje de visitar Brooklyn Heights, a orillas del río, uno de los barrios más bonitos de esta zona, desde obtendrá las mejores vistas de la isla de Manhatan, sus puentes, sus rascacielos y al fondo, la Estatua de la Libertad. Uno de los lugares más seductores de la zona es el Brooklyn Botanic Garden y el Brooklyn Museum, así como el bucólico entorno del Prospect Park. Durante mucho tiempo Coney Island fue el lugar de descanso de la población trabajadora. Ahora sin embargo es uno de los barrios más pobres. Otro barrio de interés, más animado y próspero que Coney Island, es Brighton Beach.

EL ESTADO DE NUEVA YORK
Además de la ciudad de Nueva York el estado que lleva su nombre resulta, para el visitante, igualmente fascinante. Quienes buscan playas anchas y arenosas, aldeas históricas, comercios y comidas excelentes y pesca de agua salada, no pueden encontrar un mejor lugar de vacaciones que Long Island, la isla que yace al este de la ciudad de Nueva York. Al norte de la ciudad se encuentra el Valle del Hudson y al oeste las montañas Catskills. La capital del estado es Albany, en cuyo centro se eleva el Empire State Plaza de Nelson Rockefeler construido entre los años 60 y 70. Toda la ciudad puede contemplarse desde la plataforma de observación de Corning Tower, que domina también el Performing Arts Center y el New York State Museum, con una exposición sobre todo el estado en imaginativos paneles de historia natural y una sección dedicada la ciudad de Nueva York sobre la inmigración, construcción de rascacielos, etc.

Los Grandes Lagos navegables son el atractivo tanto de las mil islas/Seaway como de la región de Finger lake, pero si no ha visto suficiente agua diríjase a las Cataratas del Niágara, al este del país, la naturaleza depositó allí una de sus mayores maravillas. El río Niágara, a pesar de su pequeño tamaño (55 kilómetros de largo), da vida a una de las más famosas y visitadas caídas de agua. Las Cataratas del Niágara, situadas entre los lagos Erie y Ontario, forman un conjunto de tres cataratas, aunque su mayor atractivo son la American y la Bridal Veil, las más grandes, ubicadas en el lado americano. Las denominadas Cascadas Americanas, entre la orilla este y Goat Island. Buffalo y Rochester son las principales poblaciones más cercanas. Es aconsejable visitarlas a primeras horas de la mañana, preferiblemente desde Prospect Point Observation Tower.
Además de las Cascadas Americanas, no debe perderse The Cave of the Wind, la Caverna del Viento, situada a los pies de Goat Island. Cuenta con un espectacular observatorio al que se puede acceder por un ascensor y un túnel que permanecen abiertos todos los días. Debido al interés turístico de este área, se han abierto una serie de locales y parques para los turistas, entre ellos los museos Schoellkopf Grological Museum, en el que explican la historia de las cataratas y el Native American Center for Living Arts, conocido como La Tortuga por su diseño exterior en forma de caparazón, así como el Aquarium of Niagara Falls (abierto diariamente).

 


 


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