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La capital de Ecuador se encuentra en un valle rodeado de montañas a 2.850 metros sobre el nivel del mar. Posee un agradable clima primaveral, aunque se encuentre a solo 22 kilómetros de la Línea del Ecuador. Además de su bello paisaje, la ciudad cuenta con una rica historia.
En Quito no quedan restos incaicos pues la ciudad fue fundada sobre las ruinas de la importante cuidad inca destruida por los hombres de Atahualpa. El centro, que es la parte vieja, destaca por sus casas blancas de rojos tejados y sus iglesias coloniales. Al norte se alza la ciudad moderna de Quito donde se encuentra el aeropuerto y zonas residenciales de alto nivel, mientras que el sur es una zona preferentemente obrera.
 


Entre los museos más destacados de la ciudad se encuentran el de la Casa de Cultura Ecuatoriana, cuyo complejo reúne a tres museos: el de Arte expone pinturas y esculturas de los dos últimos siglos, el de Etnografía, cuenta las tradiciones de las diferentes zonas ecuatorianas y el de Instrumentos Musicales, exhibe instrumentos de Europa y América; El Museo de Jacinto Gijón y Caamaño ofrece arte colonial, representado por artistas locales, y arquitectura con algunos elementos encontrados en excavaciones; el Museo de el Banco Central, posee una de las colecciones más completas de piezas arqueológicas de la prehistoria ecuatoriana, además de arte colonial y moderno y el Museo de Arte e Historia muestra obras de la Escuela Quiteña, entre otras; la Casa de Sucre, situado en la que fuera la Casa del Libertador, contiene elementos de la época de la independencia, armas, vestidos, documentos, etc. Destacan, además, la Casa de Benalcázar, el Museo de Arte Colonial, que expone piezas de la Escuela Quiteña de diferentes siglos; el Museo Guayasamín, con obras del pintor ecuatoriano, dispone además de un taller artesano y el Museo Shuar.

En el mismo lugar donde tuvo lugar la Batalla de Pichincha se alza el Museo Militar de la Cima de la Libertad, que recuerda a los héroes y hechos históricos de la liberación.

Los edificios religiosos de la capital se distinguen por su proliferación de iglesias, conventos, monasterios, catedrales y basílicas. Entre ellos destacamos el Monasterio de San Francisco, en la plaza del mismo nombre. Se trata de la escultura colonial más antigua de la ciudad, construida en 1534. Junto a él se encuentra el Museo Franciscano.
La iglesia más suntuosa de Ecuador es La Compañía, decorada ricamente a base de oro y con intrincados diseños de influencia morisca. Fue construida en el siglo XVIII en piedra. En el interior se pueden admirar trabajos de la Escuela Quiteña.

En la Plaza de la Independencia se levanta la Catedral, donde se haya sepultado el General Sucre. Se construyo en el siglo XVI y su estilo es clásico ortodoxo, aunque el pórtico y la torre son de este siglo. A su lado hay una capilla del siglo XVII, el Sagrario, que resalta por su cúpula y altar mayor. Cerca de allí se localiza la Iglesia de San Agustín, donde se firmó la Declaración de la Independencia de Ecuador. En su interior hay recuerdos de aquella época. En la Plaza de Santo Domingo se ubica la iglesia del mismo nombre, con unas cúpulas impresionantes.
Una de las iglesias coloniales más tardías de Quito es la de la Merced, concluida en 1742 y que cuenta con fascinantes obras de arte en su interior. Al este de la ciudad se halla el Santuario de Guápulo, una hermosa iglesia colonial.

Al sur de la ciudad se halla el Arco de la Reina, una de las antiguas puertas de la ciudad. Es del siglo XVIII. Uno de los edificios más antiguos de Quito es el Hospital San Juan de Dios, del siglo XVI. En él se ubica el Museo de Medicina. La Casa Episcopal fue residencia del obispo desde el siglo XVI. Hoy se dedica a usos comerciales. No debemos perdernos la visita a El Panecillo, desde donde se domina toda la ciudad y a la calle histórica de La Ronda. El Palacio Presidencial puede ser, a veces, visitado. La construcción data del siglo XVIII. Se encuentra situado en la Plaza de la Independencia, al lado de numerosos sitios de interés. También es digna de ver la Plaza del Teatro donde se instala el Teatro Sucre, construido en 1878. En el Cuartel Real hay un museo que recuerda a los mártires de la independencia. También es interesante caminar por el Parque La Alameda y por el Parque El Ejido, el más grande del centro de Quito. En el norte de la ciudad destaca la Avenida Amazonas, un claro ejemplo de la moderna ciudad.

Alrededores de Quito
A 22 km al norte de Quito se encuentra la ciudad San Antonio, Mitad del Mundo y un gran monumento de piedra que señala la Línea del Ecuador. El monumento erigido en honor a la Misión Geodésica que realizó numerosos estudios sobre la tierra, es una pirámide de roca volcánica que se eleva hasta los 30 metros de altura. En su cima está colocada una esfera metálica que representa el planeta tierra. En el interior de la pirámide hay un museo. De camino entre Quito y el monumento puede hacer una parada en Pomasqui.
Hacia el norte de Quito se encuentran las ruinas de Rimicucho, de la época incaica. Se consideraba un importante centro ceremonial. Desde este lugar se divisa el Cañón del Guayllabamba. Una vez allí, es recomendable acercarse a la Reserva Geobotánica Pulñulahua, desde donde se puede hacer una excursión al Cráter de Pululahua.

El Volcán Pichincha se sitúa hacia el oeste, muy cerca de la capital. Sus dos cumbres, Rucu Pichincha y Guagua Pichincha superan los 4.400 metros de altura. La ascensión no es muy complicada por lo que una visita a las alturas es aconsejable.
Si quiere perderse en el mejor mercado de la zona acérquese a Sangolqui, al sur de la capital. El mercado indio se monta los domingos. Y viajando hacia el suroeste la Reserva Forestal Pasochoa para los amantes de la naturaleza.

Sobre la Cordillera Oriental se ubica el Parque Nacional Cotopaxi con el volcán activo más alto del Ecuador. Su cumbre nevada se eleva a 5.850 metros de altura.
Por otro lado, hacia el este de Quito se encuentra el Valle de los Chillos, que muestra un paisaje volcánico sorprendente. Un lugar ideal para los amantes de la naturaleza.

 


 

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