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santiago de chile

A los pies de la Cordillera de los Andes se alza la capital de Chile, una extensa ciudad de mas de cinco millones de habitantes. Desde la capital se pueden organizar los más variados paseos: la playa, el campo o la montaña están a poco más de una hora en automóvil.

Cruzada de este a oeste por el río Mapocho, la capital chilena está rodeada por cerros en los casi 40 kilómetros cuadrados de superficie que ocupa, lo que le da un aspecto único. En pleno centro de Santiago se alza el Cerro Santa Lucía, en cuyos pies acampó -en 1541- su fundador, el español Pedro de Valdivia. Fue él quien diseñó el primer trazado de la ciudad, siguiendo el clásico damero español que aún se conserva en la parte central.



La Plaza de Armas está rodeada de interesantes construcciones como la Municipalidad, el Palacio de Correos, la Catedral de Santo Domingo, el Museo Histórico Nacional -antiguo Palacio de la Real Audiencia- y los portales Bulnes y Fernández Concha. Aquí también se encuentra la Bolsa de Comercio, los Tribunales de Justicia, numerosas oficinas privadas y el Palacio de La Moneda (siglo XVIII), sede del Gobierno.

Hacia el oriente, ha emergido el "barrio alto", con los elegantes sectores de Providencia, las Condes, Vitacura, Santa María de Manquehue, La Dehesa y La Reina.

El Barrio Bohemio
A pocos pasos del centro y bordeando el río Mapocho, se encuentra el Parque Forestal, de elegante diseño y famoso por sus avenidas cubiertas de plátanos orientales. No puede dejar de vistarse la Ex-Estación Mapocho, hoy convertida en centro de convenciones y exposiciones y el Mercado Central, edificio de arquitectura metálica prefabricada en Inglaterra y que alberga a vendedores de pescados, mariscos, verduras y frutas.

En pleno Parque Forestal se localiza el Museo de Bellas Artes que exhibe una colección permanente de más de 3.000 pinturas, esculturas, grabados y dibujos. Muy cerca se encuentra el centro cultural y artístico Plaza Mulato Gil de Castro, que alberga escuelas de arte, galerías y librerías.

Cruzando el río Mapocho se llega al Barrio Bellavista, centro de la bohemia santiaguina. Numerosos restaurantes, teatros, centros de artesanía, cafés, salas para recitales, talleres artísticos y galerías de arte se han abierto recientemente. Es en este bullicioso barrio donde se encuentra "La Chascona", casa del Premio Nobel de Literatura Pablo Neruda.

A espaldas de este suburbio se alza el Parque Metropolitano, compuesto por tres cerros que, en una extensa superficie, ocupan buena parte de Santiago. A la cúspide del Cerro San Cristóbal, a 880 metros se puede llegar por un pintoresco funicular, o bien en un moderno teleférico, en automóvil o a pie. En lo más alto se erige una gigantesca imagen de la Inmaculada Concepción de 36 metros de altura.

Otra gran área de recreación en Santiago es el Parque O´Higgins, con jardines, canchas de tenis, un museo de insectos y un acuario, todo ello ambientado con lugares como el Pueblito, conjunto de restaurantes de comida típica y puestos de venta de artesanía y Fantasilandia, el parque de entretenimiento para chicos y grandes.

Destaca, además, la Quinta Normal, de 40 hectáreas, gran centro de recreación que fue diseñado en el siglo pasado como un recinto para aclimatar especies de fauna extranjera. Hoy cuenta con una laguna, canchas y prados donde descansar y hacer picnic, además de cuatro museos: el de Historia Natural, el más antiguo de este tipo en Latinoamérica, donde se exhiben colecciones entomológicas, geológicas, antropológicas, arqueológicas y zoológicas, el Museo Artequin, en un edificio de principios de siglo con reproducciones de obras de arte, el Museo del Ferrocarril, con 13 antiguas locomotoras y carros y el Museo de Ciencia y Tecnología.

Museos en Santiago
La mayoría de los museos cierra los lunes. Los domingos suelen abrir por la mañana.
* Museo Precolombino, Bandera 361. Expone 4.500 años de civilización suramericana antes de la llegada de los españoles.
* Museo de Santiago, Merced 860, frente a la Plaza de Armas. Se encuentra en la Casa Colorada, un edificio colonial. Documenta el crecimiento de la ciudad desde sus límites originales hasta la extensa masa actual.
* Sociedad Arte Precolombino Nacional, Lastarria 305-321. Posee un interesante museo dedicado a la Isla de Pascua. Se encuentra en la Colonia Artística, donde las casas circundantes, bien restauradas, funcionan como estudios de arte.
* Museo Aeronáutico, Avenida Portales 3.530, en el límite meridional del parque. Aunque no le interesen los aviones, vale la pena ver el edificio, ya que se trata de una extravagante estructura construida para la exhibición de París de 1900 y luego trasladada a Santiago.

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